По детским пересказам русских былин, по мультфильмам о русских богатырях, у нас у всех сложился образ классического русского богатыря – добродушного увальня, который лежит на печке и надо его очень сильно достать, чтобы он встал и чем-то занялся. Он, естественно, никого не трогает первым.

Это все, кстати, сказывается о нашем представлении о самих себе, о национальном характере. Между тем, в былинах, в нашем национальном эпосе показан совершенно иной облик богатыря. Это совсем не добрый великан, который лежит на печи, и только при крайне необходимости встает биться с врагом. Все сложнее и все интереснее, а в чем-то и поучительнее для сегодняшнего общества. Откуда мы знаем об этом? Из легенд, преданий и былин, или, как их раньше называли — “старин”. Их донесли до нас поколения народных певцов. Былины сложные и многоуровневые, существует их тысячи, вариантов развития каждого сюжета – десятки. В былинах можно встретить как совсем недавние, когда в былинном Киеве появляются проспекты, а князь собирает чемоданы, так и следы давно минувших дней, когда в былине можно найти описание языческих погребений жены вместе с умершим мужем.