Первый президент Татарстана Минтимер Шаймиев рассказал, как в конце декабря 2009 года обсуждал с президентом РФ Владимиром Путиным (в то время он занимал пост премьер-министра РФ) свою отставку, объясняя это тем, что он хочет заняться восстановлением исторических городов. Об этом Шаймиев рассказал в интервью главному редактору радиостанции «Эхо Москвы» Алексею Венедиктову. Интервью опубликовано на сайте «Эха».

По словам Шаймиева, он планировал объявить о своем уходе с поста президента республики, и Путин знал об этом. Несмотря на это, Путин назначил ему встречу, которая состоялась 30 декабря 2009 года в приемной у премьер-министра.

Шаймиев рассказал о разговоре с Путиным перед уходом с поста президента РТ

«Он меня принял. За 20 минут — я вам должен сказать, что и время такое было — удалось нам конструктивно поработать. „Владимир Владимирович, вы знаете, что я собираюсь уходить?“ — „Да, мы же с вами, в принципе, договорились“. Я говорю: „Советовались у себя. Хочу заняться восстановлением исторических городов мусульманской культуры и православной. Мусульманской культуры — это Булгар, X век, а XVI век — это Свияжск. Оба города расположены на красивейших местах Волги, и тот и другой. Булгар даже, где Кама впадает в Волгу, на этом месте. Мало кто об этом говорит. Это на нашей территории. Где как раз и Булгар. Оттуда и торговые пути, оттуда и государства. Вы прекрасно понимаете. Хотя памятники российского значения, <…> их возродить“», — передал Шаймиев суть разговора.

При этом он подчеркнул, что денег, которые тогда выделялись на эти объекты, не хватало даже на то, чтобы поддерживать их от дальнейшего разрушения. Даже несмотря на то, что это были федеральные объекты. «Я говорю [Путину]: „А мы у себя обговорили так. Хотя федерального значения, но это же на нашей земле. Мы могли бы паритетно финансировать начало восстановительных работ“», — сказал Шаймиев. По его словам, они сразу же обговорили «предварительные суммы», которые потребуются на восстановление объектов.

«И когда обговорили суммы — всё. И я хочу сказать, что за все годы восстановления отступления от этого разговора ни на йоту не было. Хотим мы или не хотим, это то, в какие минуты эти вопросы решаются, а в результате восстановлены древний Булгар и град Свияжск. Независимо… историю не мы выбираем. История, как говорится, уже случилась при наших предках по разным причинам — так, упрощенно я говорю об этом», — добавил Шаймиев.

В январе 2010 года Шаймиев объявил о самоотводе своей кандидатуры из списка кандидатов в президенты РТ. Его полномочия истекли в марте 2010 года. После этого Шаймиев занял должность Госсоветника РТ, а также стал инициатором создания республиканского фонда возрождения памятников истории и культуры РТ (фонд «Возрождение»).