Wi-Fi (Wireless Fidelity) – беспроводная система передачи данных протяженностью в несколько десятков метров, использующая нелицензированные диапазоны частот и таким образом обеспечивающая доступ к сети. Является стандартизированной торговой маркой Wi-Fi Alliance (по стандарту IEEE 802.11). Оборудование, имеющее соответствие с данным стандартом, может получить сертификат соответствия, будучи протестированным в Wi-Fi Alliance. Данная система может обеспечить постоянный доступ к сети из определенной области, которая имеет радиус до сорока пяти метров в закрытом пространстве и до девяноста метров на пространстве открытом. Это возможно при условии наличия точки доступа (маршрутизатора Wi-Fi в соответствии со стандартами 802.11a/b/g/n). Каким способом подведен Интернет к точке доступа – неважно. К данной точке можно подключиться с помощью специальных приемников – так называемых Wi-Fi адаптеров, встроенных в различные устройства (ноутбуки, смартфоны, планшеты и др.). Wifi адаптеры – приспособление, рассчитанное на прием и передачу информации по широкополосной радиосвязи. Wi-Fi работает в рамках ограниченного диапазона частот. Для передачи данных радиоволну нужно превратить в сигнал, который сможет считаться специальным устройством, каким является Wi-fi адаптер, а для распознания полученных данных, их нужно оцифровать. Для этого и был создан Wi-Fi адаптер. Он имеет антенну, которая улавливает сигналы и отправляет радиоволны, а для трансформации и оцифровки данных он оборудован специальной микросхемой и определенным программным обеспечением. Большое значение имеет, какой драйвер будет установлен: подходящий драйвер обеспечивает функционирование всего модуля.
Таким образом, Wi-Fi адаптер функционирует и в качестве приемщика и в качестве передатчика данных. Посредством такого устройства стало возможным производить обмен пакетов данных без проводного соединения. Антенна Wi-Fi адаптера имеет способность покрыть относительно большое пространство. Радиус действия одной беспроводной станции в пределах ста метров. Как мы видим, Wi-Fi адаптер – очень полезная вещь, обеспечивающая связь между пользователями и выход во всемирное информационное пространство.