Чтобы создать какое-либо изделие на 3D-принтере, необходимо для начала изготовить его шаблон в цифровом формате.

А для этого нужно предварительно создать 3D-модель. Она представляет собой файл, который выполнен в STL-формате при помощи специализированных программ. Ими описывается геометрия поверхностей объекта в трехмерном измерении без учета цвета и текстуры. Без наличия 3d модели принтер аналогичного формата не запустится. Чтобы распечатать требуемый эскиз, понадобится код управления. Иными словами, для последующей печати, модель следует разрезать на слои в программе-слайсере.

Модели для 3D-принтера готовятся в различных специализированных программах, которые предназначены для работы с трехмерными объектами. Это могут быть профессиональные редакторы, базирующихся на отрисовке 3d-рендеров, инженерные приложения, а также оптимизированные программы для небольших объектов.

Печать в формате 3D используется для изготовления различных изделий. Для их создания используются макеты, выделим наиболее часто используемые. Это автомобильные детали (заглушки, коллекторы, форсунки и прочие дефицитные или дорогие изделия), сувенирная продукция (шкатулки, эмблемы, значки, ручки, органайзеры, украшения), средства индивидуальной защиты (защиты для масок, приспособление для открытия дверей без использования рук), стоматологические модели костей, держатели для камер, телефонов, фурнитура для одежды, детали для музыкальных инструментов, учебные макеты для показов.

Создавать эскизы для 3D-принтера можно самостоятельно, но если моделирование – пока не Ваш конек, то можно просто скачать 3d модели. Существует достаточно сайтов, где можно это сделать Например, самым популярным сайтом является Thingiverse, где представлена огромная база моделей. Этот ресурс создала Makerbot, компания которой поддерживается и развивается сообщество мейкеров. Сайт немного напоминает социальную сеть, в которой можно ставить лайки или комментировать публикации. Найти здесь можно как детали для пылесоса, так и кубики ЛЕГО. Также знаком посетителям ресурс 3DToday, где также можно найти интересные новости и статьи о технологиях моделирования и печати. Кроме того, можно выделить сайты Instructables, Pinshape, STLFinder.