Конечно, каждый, кто хоть раз играл в онлайн-казино, сталкивался и с игровыми автоматами. Но далеко не все знают их реальную историю – каким образом они возникли и постепенно эволюционировали в то, что представляют собой сегодня – компьютерные программы со множеством дополнительных функций.

Слоты – начало

Для начала немного терминологии. Слот-машина (slot mashine) в американском английском языке означала в свое время не только и не столько игровой автомат, сколько торговый. Собственно, слот – это специальная щель для опускания монет. Произошло так потому, что первые игровые автоматы из-за особенностей законодательства маскировались под торговые и выдавали не денежные призы, а какие-либо товары, обычно жевательную резинку. Гибридизация игровых и торговых функций постепенно привела к тому, что сегодня slot mashine обозначает исключительно игровой автомат – в любой форме, онлайн или в физической. Торговые же машины называются vendor mashines.

Первый игровой автомат появился в 1887 году – изобретателем считается одаренный механик Чарльз Фэй. В щель автомата опускались пятицентовые монеты, а назывался он «Колокол свободы» — из-за того, что одним из символов выступал тот самый колокол. Автомат представлял собой барабанный механизм с тремя барабанами. Кроме колокола, на них были нанесены карточные масти. Интересно, что первый слот породит такой мощный эффект колеи, что даже сегодня рядовые символы обычно изображаются буквами, обозначающими карты разного достоинства.

Платежного механизма тогда еще не существовало, его конструкция была довольно сложной и появилась много позже, после Первой Мировой войны. В случае выигрыша игрок должен был обращаться к бармену (слоты устанавливали преимущественно в барах) и получить свой выигрыш. Часто не денежный: это могла быть сигара или рюмка виски. Название «однорукий бандит» происходит от единственного рычага, который напоминал руку – и от того, что автомат довольно быстро грабил игрока.

В 1891 году появился покерный автомат более сложной конструкции, выбрасывавший сочетания карт. Рычага у него не было, запуск происходил автоматически, как только в щель опускали монетку. В случае выигрыша игрок получал три пятицентовых монеты вместо одной потраченной.

Сегодня игровые автоматы Columbus достойно продолжают дело своих механических предшественников. И для игры вовсе не нужно никуда идти – достаточно открыть казино в браузере или установить на смартфон приложение, перейдя по ссылке http://columbus.namobile.fun/.